Los Estados de Oriente Medio se centran en la recuperación Turismo

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La OMT ha celebrado con éxito la 48ª reunión de su Comisión Regional para Oriente Medio. En su tercera visita a Egipto desde 2018 y mientras la recuperación del sector se acelera en toda la región, la Comisión abordó los apremiantes retos a los que se enfrenta el turismo y planteó su estrategia de futuro.

Según los últimos datos de la OMT,las llegadas internacionales a destinos de Oriente Medio se incrementaron en un 52%el pasado enero, en comparación con el mismo mes de 2021. El secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, dijo a los Miembros que la reactivación del turismo representaba una oportunidad para reconsiderar los valores del sector como pilar de paz y prosperidad, especialmente en el actual contexto de incertidumbre económica general y conflicto armado en Europa.

En su informe, el Secretario General presentó una visión general del trabajo de la OMT durante el año pasado en Oriente Medio y en todo el mundo. El informe también destacó los objetivos estratégicos y prioridades principales de la OMT para el próximo año, entre ellos; potenciar la tecnología en el turismo, promover las inversiones y las iniciativas empresariales sostenibles, apoyar la educación y el empleo, además de aumentar la resiliencia y proteger el patrimonio natural y cultural. En el próximo año, varios de los nuevos proyectos se dirigirán desde la Oficina Regional de la OMT para Oriente Medio, inaugurada en el Reino de Arabia Saudí en mayo de 2021. La oficina pretende servir de guía a los Miembros de la región en la recuperación del turismo sostenible, prestando especial atención al desarrollo rural y la innovación, la educación, y las inversiones.

Pololikashvili ha dicho: «En todo Oriente Medio, el turismo está creciendo en tamaño y relevancia, impulsando la recuperación y promoviendo el desarrollo sostenible. Los Miembros de la OMT en la región se han comprometido para materializar ese potencial único del turismo, mientras que la Organización se compromete a trabajar estrechamente con sus Miembros en torno a la innovación, la sostenibilidad, el empleo y la educación, que son nuestras prioridades compartidas.»

La mayor presencia de la OMT en la zona se puso de relieve subrayando una amplia variedad de proyectos adaptados a cada país y otras colaboraciones existentes, por ejemplo, los programas de formación online en Bahrein, Irak, Kuwait, Líbano y Arabia Saudí; el taller de estadísticas en Bahrein; la formación en comunicación de crisis en Líbano, además del desarrollo de un plan de acción sobre  capacitación de mujeres en Jordania.

Sostenibilidad y desarrollo de capacidades.

Los miembros acogieron con entusiasmo las últimas novedades sobre las acciones de la OMT en la región diseñadas para ayudar al sector a ser más inclusivo, sostenible y resiliente. A través del Programa de Revitalización Sostenible de Hoteles, la OMT trabaja con la Corporación Financiera Internacional para formar a más de 30 alojamientos de Egipto en la adopción de prácticas respetuosas con el medio ambiente y en la reducción de la huella de carbono. La OMT también está intensificando la capacitación en toda la región, especialmente en lo relacionado con igualdad de género y empoderamiento de los jóvenes.

En El Cairo, los delegados recibieron una amplia visión de la labor de la Organización en este ámbito, mediante, entre otras iniciativas, la creación de un Laboratorio de Conocimiento de la OMT para la región, o la puesta en marcha de una amplia oferta de cursos de formación y educación en árabe, especialmente a través del nuevo proyecto de formación e-learning desarrollado en colaboración con el Reino de Arabia Saudí. El Reino financiará 1.300 becas para estudiantes de 13 Estados Miembros, con el objetivo de fomentar el desarrollo del capital humano y la capacitación de los jóvenes en toda la región.

Reforzar los vínculos a alto nivel.

La OMT informó de la estrecha colaboración que mantiene con el Consejo de Cooperación del Golfo, la Organización Árabe de Turismo, la Organización de Cooperación Islámica y el Banco Islámico de Desarrollo.

El Ministro de Turismo y Antigüedades de la República Árabe de Egipto, Dr. Khaled El-Enany, valoró la Comisión Regional como una plataforma para trazar la hoja de ruta para el futuro del sector: «Basándonos en las directrices de la OMT, hemos protegido los puestos de trabajo durante la crisis y ahora estamos en una posición fuerte para reactivarnos y volver a crecer para mejorar. Antes de que Egipto acoja la cumbre del clima COP27, seguiremos haciendo del turismo un pilar de la sostenibilidad, así como un protector fundamental de nuestro conocido patrimonio y cultura».

Los miembros decidieron que la 49ª Comisión Regional para Oriente Medio se celebrará en Jordania en 2023, mientras que Líbano acogerá la 50ª reunión en 2024.

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